China lanzó un vigésimo satélite para su sistema de navegación global el sábado 21 de abril de 2019.

- Apr 22, 2019-


China lanzó un vigésimo satélite para su sistema de navegación global a última hora del sábado, dando otro paso para completar una vasta red que espera que eventualmente rivalice con el sistema de posicionamiento global (GPS) administrado por los Estados Unidos.

Después de su lanzamiento cerca de la medianoche desde el centro de Xichang en el suroeste de China, la última incorporación a la constelación de Beidou entró con éxito en la órbita satelital geosincrónica, informó el domingo la agencia estatal de noticias Xinhua.

Es el primero de los tres satélites planeados para esa órbita. Beidou también tendrá 27 satélites en órbita terrestre media y cinco en órbita geoestacionaria cuando se complete el próximo año.

El satélite más nuevo fue el primero en ser enviado este año y se espera que sea seguido por otros siete a nueve para fines de 2019.

China ha estado desarrollando y operando el sistema de navegación Beidou, o BDS, desde 1994. Con aplicaciones tanto militares como civiles, el sistema apunta a desafiar el dominio del GPS en el mercado de posicionamiento global.

Beijing ha estado promoviendo el SDE a los países que participan en la iniciativa ofreciendo servicios adicionales y otros incentivos si se inscriben en el sistema. Según un libro blanco del gobierno chino sobre Beidou de 2016, el sistema estaba destinado a servir principalmente a los intereses de los países de la franja y los caminos.

Mientras tanto, el gobierno ha ordenado a todos los autobuses, camiones pesados y barcos de pesca en China que instalen BDS para monitoreo y seguimiento en tiempo real, y ya hay 70 millones de chips vinculados a Beidou en uso en el país.

En la actualidad, BDS no puede igualar el GPS en términos de precisión de posicionamiento. La precisión de BDS es de 10 metros a nivel mundial y 5 metros en la región de Asia-Pacífico, mientras que la precisión de posicionamiento del GPS es de 30 cm. Pero con más satélites en su red, se espera que el sistema Beidou mejore, y en última instancia apunta a tener una precisión de posicionamiento de hasta 10 cm para uso militar.